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Buenas Prácticas > América Latina y el Caribe > Concurso Internacional 1998 > http://habitat.aq.upm.es/bpal/onu98/bp417.html

Reciclaje comunitario de residuos orgánicos, Suchitoto (El Salvador)


Fecha de referencia: 26-07-98

Experiencia seleccionada en el Concurso de Buenas Prácticas patrocinado por Dubai en 1998, y catalogada como GOOD. ( Best Practices Database.)
País/Country: El Salvador

Región según Naciones Unidas: América Latina
Región ecológica: tropical y subtropical
Ámbito de la actuación: barrio

Categorías = Participación ciudadana y riqueza cultural: educación cívica; participación comunitaria; riqueza social y cultural. Gestión ambiental: sostenibilidad ecológica; higiene ambiental; restauración ambiental; reducción de la contaminación; gestión de recursos. Modelos de producción y consumo: responsabilidad de los productores; ahorro de recursos; reciclaje y reutilización de residuos.

Contacto principal:
Ole Gerner Jacobsen/ Ricardo Navarro
Centro Salvadoreño de Tecnología Apropiada (CESTA)
Organización no gubernamental (ONG)
Carretera a San Marcos, 392, kilómetro 4 1/2
Apdo. Postal 3065
San Salvador
El Salvador
Tel: 503 220 0046
Fax: 503 220 3313
E-mail: cesta@es.com.sv
http://www.tao.ca/~cesta

Socio:
Isaías Sandoval
Gobierno local
Ayuntamiento de Suchitoto (oficina del alcalde)
Calle San Francisco Morazán, 7
Suchitoto
Cuscatlán
El Salvador
Tel: 503 335 1041
Fax: 503 335 1043
Colaboración administrativa

Socio:
Cynthia Curtis
Asociación Danesa de Cooperación Internacional (ADACI)/ Mellemfolkeligt Samvirke (MS)
Agencia internacional (multilateral)
MS-América Central
Apartado de Correos 2470
San Salvador
El Salvador
Tel: 503 263 7222
Fax: 503 263 7245
E-mail: mscam@sal.gbm.net
http://www.ms-dan.dk
Colaboración financiera

Socio:
Orlando Coto
Comité vecinal de La Cruz para el tratamiento de residuos
Organización de base comunitaria (OCB)
Ayuntamiento de Suchitoto
Calle San Francisco Morazán, 7
Suchitoto
Cuscatlán
El Salvador
Tel: 503 335 1041
Fax: 503 335 1043
Otro tipo de colaboración: organización y comunicación con la comunidad


R E S U M E N

En 1996, el Centro Salvadoreño de Tecnología Apropiada (CESTA) eligió el pueblo de Suchitoto, situado aproximadamente a 60 kilómetros al nordeste de San Salvador, como lugar para la puesta en práctica de un plan de separación doméstica de residuos orgánicos -en concreto de los producidos en el Barrio de La
Cruz-, su recogida y su posterior compostaje. El proyecto se ha llevado a cabo en colaboración directa con las autoridades locales y los propios habitantes del barrio.

Antes de la realización del proyecto, Suchitoto no era diferente del resto de las ciudades de El Salvador; es decir, el tratamiento que se realizaba de los residuos sólidos consistía en el tradicional vertido de toda la basura en un riachuelo, sin ningún tipo de control.

El proyecto ha sido continuamente controlado y evaluado durante la fase de ejecución. Como consecuencia, se ha producido en Suchitoto una serie de cambios de carácter social y ambiental: aumento de la conciencia ecológica, mayores condiciones de higiene en el barrio, disminución de la cantidad de basura vertida y contribución a la mejora de la agricultura mediante la producción de abono orgánico.

La experiencia ha sido un éxito debido a su sencillez, hasta el punto de que el alcalde está considerando ampliar el proyecto a todo el municipio. El año pasado, durante la celebración en Roma del encuentro de las NU sobre desertización, el vicepresidente declaró que se estudiaría con vistas a su aplicación nacional. El CESTA y otros cinco municipios tienen ya planes concretos para reproducir la idea dentro de algunos meses.

El compostaje es fácil, pero se necesita una estrategia social bien definida para organizar, formar y motivar a todo un barrio. Ésa es la lección más importante que puede desprenderse de este proyecto.




Fechas clave




D E S C R I P C I Ó N

Situación antes de la iniciativa
En El Salvador se da una "alarma de basura". En la mayor parte de los municipios, las autoridades locales se encargan de recoger los residuos y transportarlos a los vertederos, donde no se realiza ningún tipo de tratamiento. De esta manera, la basura se convierte en una fuente de expansión de enfermedades y de contaminación del agua; además, durante la estación seca, a menudo entra en combustión espontánea, contaminando el aire y causando serios problemas a la población que vive en las cercanías. No hay ciudad o pueblo en que la recogida de residuos llegue a todos los rincones y, en algunos casos, ni siquiera a la mayoría de las viviendas. Como resultado, la basura se vierte en plena calle, en los ríos, etc. El problema afecta a toda la nación y está empeorando rápidamente, debido a la alta presión demográfica y a la falta de aplicación de medidas efectivas por parte del gobierno. El municipio de Suchitoto no era una excepción: toda la basura recogida era transportada al vertedero más cercano.

Desde 1987, el CESTA trabaja para encontrar alternativas ecológicas a la gestión inadecuada de los residuos que, tradicionalmente, se ha venido llevando a cabo en el país. En este proyecto, ha contado con tres colaboradores importantes: la Asociación Danesa de Cooperación Internacional (ADACI)/ Mellemfolkeligt Samvirke (MS) que ha ayudado fundamentalmente en el plano económico; el Consejo Municipal de Suchitoto, que ha aportado sus recursos políticos, administrativos y humanos; y, por último, los vecinos del Barrio de La Cruz, que han sido el factor clave en la ejecución del proyecto.

Suchitoto se vio duramente afectado por la guerra civil que tuvo lugar en El Salvador entre 1981 y 1992. La región padeció un gran movimiento migratorio, la destrucción de las infraestructuras, el deterioro de los sistemas productivos, etc. En los últimos años, el pueblo ha iniciado un proceso de recuperación y la población ha aumentado. La economía de esta zona está basada en la producción agrícola, que es la ocupación mayoritaria de sus habitantes.

Los principales problemas que existían antes de esta iniciativa eran: la ausencia de una gestión integral de los residuos, que provocaba serios problemas higiénicos y ambientales, y la falta de una conciencia social sobre el tema.

Preparación de la información y clarificación de prioridades
Desde el principio del proyecto, se clasificó a los agentes implicados en tres grupos:

Las autoridades municipales, así como el servicio local de salud, han participado en la coordinación y en la ejecución del proyecto. Se ha mantenido en todo momento un estrecho contacto con la comunidad -organizada en forma de Comité vecinal de La Cruz para el tratamiento de residuos-, a la que se ha consultado, formado e informado durante las fases de planificación y puesta en práctica. También ha sido importante la cooperación de las escuelas y de la universidad local, así como la del Centro Nacional de Tecnología Agropecuaria y Forestal (CENTA).

Desde un principio, las prioridades básicas han sido:

Formulación de objetivos, estrategias y movilización de recursos
La reconversión de los residuos orgánicos en compost no sólo reduce la cantidad final de basura depositada, sino que su incorporación al suelo ayuda a mantener la fertilidad del mismo.

Los objetivos principales del proyecto son:

El proyecto se ha dividido en tres fases:
En lo referente a la movilización de recursos, los colaboradores han participado en el proyecto de diferentes maneras:
El CESTA se encargó de formular los objetivos, que serían ampliados a lo largo de la ejecución del proyecto. El CESTA, el Ayuntamiento de Suchitoto y los vecinos han asumido conjuntamente el liderazgo de su puesta en práctica.

Proceso
Al principio, los mayores problemas fueron la falta de apoyo político y la baja participación en las reuniones públicas que se celebraban en la comunidad. Los problemas políticos se han ido superando gracias a una intensa actividad de encuentros con el Consejo Municipal de Suchitoto y a un alto nivel de información. La ausencia inicial de participación comunitaria se ha solventado cambiando la estrategia de las reuniones en grupo por visitas a las casas. Sin duda, persiste el problema del coste económico, relativamente alto, de la promoción social del proyecto.

Resultados conseguidos

El CESTA y el Ayuntamiento de Suchitoto han realizado el seguimiento y la evaluación del proyecto celebrando reuniones periódicas con la comunidad y los demás agentes implicados, realizando estudios, llevando a cabo análisis de la basura y del compost y a través de la observación directa.

Los indicadores utilizados pueden clasificarse fundamentalmente en cuatro grupos:

Indicadores sociales (ejemplos):

Indicadores técnicos (ejemplos):
Indicadores económicos (ejemplos):
Indicadores de impacto (ejemplos):
Inicialmente, el proceso de participación del Ayuntamiento de Suchitoto y de la propia comunidad fue lento; pero a base de mucho esfuerzo y de sucesivos encuentros, hemos conseguido motivar a las autoridades locales. Por otro lado, tras cambiar la estrategia de reuniones públicas en el barrio por una mezcla de visitas a las casas y encuentros públicos, ha aumentado la participación comunitaria.

El proyecto ha causado un enorme impacto, tanto a nivel local como nacional e incluso internacional. A escala local, la consecuencia principal ha sido que el Ayuntamiento de Suchitoto ha iniciado la ampliación del proyecto a todo el pueblo (9.000 habitantes). Más allá de los límites municipales, representantes de comunidades y municipios de todo el país acuden a visitar el proyecto, así como instituciones públicas, tales como el Ministerio de Medio Ambiente y el Ministerio de Sanidad, que están considerando la posibilidad de integrar esta experiencia en su política nacional de gestión de residuos. El alcance ha sido masivo gracias a los periódicos y a la televisión, y el año pasado, durante el encuentro de las NU sobre desertización en Roma, el vicepresidente de El Salvador declaró que se estudiaría el proyecto con vistas a su implantación nacional. En este momento, la idea está siendo desarrollada en otra localidad -San Lorenzo (San Vicente)-, y en un futuro próximo se le sumarán al menos cuatro municipios más.

El mayor impacto institucional ha sido a nivel local. El Ayuntamiento de Suchitoto ha llegado a adquirir una gran destreza en la separación de residuos y en la producción de compost. Es importante destacar el programa de formación desarrollado por el CESTA para divulgar las características del proyecto entre los municipios y demás instituciones públicas. La aplicación de la idea en otros municipios está siendo coordinada por los respectivos alcaldes y el Ministerio de Sanidad.

Durante la puesta en práctica de la iniciativa, hemos percibido un cambio en la actitud de las familias del barrio, e incluso en la de las autoridades locales y la administración nacional. El proyecto ha demostrado que existen alternativas sencillas y ecológicas al tratamiento tradicional de los residuos.

Sostenibilidad
El objetivo principal del trabajo del CESTA es contribuir a la sostenibilidad en El Salvador, mediante la promoción y desarrollo de programas ambientales, de proyectos y de acciones concretas. En el caso de Suchitoto, esta sostenibilidad se ha integrado de la siguiente manera:

El coste del programa se sufraga gracias a la comercialización del compost. Los cálculos realizados demuestran que los beneficios derivados de la producción pueden cubrir los gastos de la recogida y procesado de la planta de compostaje. El programa social, sin embargo, deberá ser optimizado para reducir su coste.

La baja dependencia de recursos externos se debe a la simplicidad de la idea. No se necesitaron grandes inversiones para empezar a poner en práctica la iniciativa -no hubo que pedir ningún crédito- y los costes de mantenimiento son mínimos. En este momento, estamos trabajando en un cálculo de autosuficiencia y estrategia.

Lecciones aprendidas
Este proyecto es único en el área de América Central, de modo que no hemos podido sacar provecho de otras experiencias en la región. Desde nuestra propia perspectiva, la lección aprendida más importante ha sido la necesidad de un programa de concienciación social flexible y bien estructurado, además de
un sistema de tratamiento de residuos bien diseñado. Estas dos ideas han constituido la base de la formulación y la puesta en práctica del proyecto.

Transferibilidad
Otras personas pueden aprender de esta experiencia, además de las estrategias sociales y técnicas empleadas, que existen alternativas ecológicas al tratamiento tradicional de los residuos, aplicables en áreas urbanas con escasos recursos económicos.

En este momento, se están llevando a cabo iniciativas similares en otros lugares:

El potencial de transferibilidad de esta iniciativa se ha revelado mucho mayor de lo que imaginamos en un principio. El gran impacto que ha tenido el proyecto sólo puede explicarse por la transformación que la sociedad salvadoreña ha experimentado en los últimos años. Desde su casi inexistencia, la conciencia ambiental ha crecido notablemente, y los políticos han comprendido que el medio ambiente constituye una preocupación fundamental en la población, motivo por el cual el proyecto de Suchitoto ha tenido no sólo impacto local, sino también nacional. Este ambiente positivo es una de las razones principales por las que tantos municipios quieren retomar la iniciativa.

Perfil económico:
Presupuesto operativo total en 1996 (estimación):

Presupuesto operativo total en 1997 (estimación):
Presupuesto total operativo en 1998 (estimación):

Referencias

Periódicos y otras publicaciones

José Osmín Monge (1997) "Basura convertida en abono". (El Diario de Hoy. 04-06-1997. Número de páginas: una página completa.)

(1997) "Reciclar: una buena alternativa" (Co Latino. 05-06-1997. Número de páginas: una página completa.)

(1997) "Propuesta de Solución de los Problemas de los Residuos Sólidos" (La Prensa Gráfica. 05-09-1997. Número de páginas: 1/4 de página)

Ole Gerner Jacobsen (1997) "Un Cuento de Navidad sobre los Residuos Orgánicos" (El Eslabón. Volumen/número: n. 5. Diciembre de 1997. Número de páginas: 2)

Ana Isabel Catedral de López y Hena Flora Pena Rosales (1998) "La Experiencia del Proyecto Piloto de Tratamiento de Residuos Orgánicos en el Barrio de La Cruz" (Marzo de 1998. Número de páginas: 51)

Programas de televisión
Nombre de la cadena: Canal 12.
Título del programa: "Hechos".
Periodista: Milagros Vallecillos.
Duración: 4 minutos.
Mes de emisión: diciembre de 1997.

Nombre de la cadena: Canal 6.
Título del programa: "El Noticiero".
Periodista: Fernando Aragón.
Duración: 3 minutos.
Mes de emisión: enero de 1998.



Este documento se ha editado a partir de una versión inglesa.
Traducido por María J. Uzquiano.


Revisado por Carlos Verdaguer.

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